是什么影响我们的入睡速度?

睡眠这个事情,越了解它,就觉得越有趣,你会发现人体的一切设计都是那么地精妙绝伦,我们一但知道睡眠是怎么产生的,人又是怎么失眠的,那么即便睡眠偶尔会翻车,内心也丝毫不会产生一丝焦虑的波澜,因为知道怎么去调节它,心中就稳如泰山。

我们发过一篇文章我们的大脑,如何让我们产生睡意?,介绍了我们的大脑的两大系统“内稳态系统”和“昼夜节律系统”相互作用让我们产生睡意,在这两大系统中起着重要作用的是两种化学物质“腺苷”和“褪黑素”,白天积聚足够多的腺苷,晚上就开始犯困,再加上眼睛感受不到光线,视交叉上核(SCN)不再受到抑制,促使松果体释放褪黑素,积累的腺苷和褪黑素就会给我们带来一个美妙的睡眠。那么,是什么促使我们清醒呢,它们和睡眠以及身体某些疾病之间又有什么微妙的关系。

 

我们总是认为睡眠的反面就是清醒,简而言之,人们认为困倦与清醒就像照明开关,非开即关,你醒着时,大脑就处于“开灯”状态,你睡觉时,大脑就处于“关灯”状态,然而,大脑控制困倦的过程与控制清醒的过程截然不同,而且,人在睡觉的时候也并非就是大脑处于“关闭”状态,100多年前的弗洛伊德时代起,研究就已经表明人们在睡眠甚至有时在手术麻醉的状况下仍保留部分意识,因为部分刺激仍传达到觉知。跟产生困意一样,我们的大脑也会分泌一些化学物质来促使我们保持清醒,让我们保持清醒的三种主要物质是组胺、多巴胺和增食欲素。

 

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图:pexels

组胺在大脑中的作用非常复杂,组胺有三种受体在脑中分布模式各不相同,HR-1受体激活后具有兴奋性,可介导与觉醒相关的组胺的释放和抗组胺的镇静作用,HR-2受体是代谢性受体,主要调节神经元冲动的长期改变,HR-3受体主要位于组胺神经元细胞中,作用是抑制组胺的合成及释放。

 

如果想服用抗组胺药促进睡眠,事实是,这种药物会引发记忆和认知问题,得不偿失。2015年,《美国医学会杂志》发表了一份关于抑制化学物质乙酰胆碱的药物的研究调查结果,阿尔兹海默症患者有乙酰胆碱不足的特征,所以这类抗胆碱的药物与阿尔兹海默症有密切的联系,苯海拉明等抗组胺药物也在研究中被提及,研究认为,由于许多抗组胺药物同时具有抗胆碱作用,所以长期服用此类药物会增加罹患痴呆症的风险。换言之,每晚服用大量抗组胺的药物改善睡眠,那么应该重视起这类药物的副作用了。

 

多巴胺也是一种促清醒的化学物质,多巴胺以昼夜节律的方式释放,白天达到最高水平,夜晚降至最低水平,如此完美。

 

多巴胺除了促清醒之外,还有其他作用吗?多巴胺是传导快乐的神经递质,所以不论何时,我们做一些有趣的事,大脑都会释放少量多巴胺。

 

除此而外,多巴胺在人体内起着多种作用,功能之一即是调节肌肉活动,帕金森患者体内缺乏多巴胺,因此它在促进人体动作协调流畅方面的重要性就凸显出来了;许多帕金森患者还因为多巴胺匮乏,导致睡眠问题,这些患者很可能患有REM行为障碍,即在REM睡眠期的正常麻痹受损,结果表现为乱梦如麻;此外,帕金森患者通常也患有不宁腿综合症,他们夜晚肢体抽动频繁,白天又极度困倦,由此导致的睡眠欲望通常会引发不规律的随机睡眠。正是由于多巴胺对大脑保持清醒起着举足轻重的作用,所以患有轻微帕金森症的患者总是昏昏层层的原因。

 

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第三种促清醒的化学物质是增食欲素。增食欲素和下丘脑分泌素在1988年由两个独立的研究所发现并命名,他们实际上是同一种化学物质,后来决定用增食欲素这一名称,是因为下丘脑分泌素的定义有分歧。

在小鼠中,脑室内注射纳摩尔浓度的下丘脑分泌素可以促进觉醒,减少REM睡眠,深睡眠无变化,影响神经内分泌平衡。下丘脑分泌素蛋白前体是由背外侧下丘脑分泌的肽类,由于侧脑室的影响比第四脑室更明显,一些表现局限于基础前脑,这些观点引出了目前被广泛接受的观点:增食欲素神经元负责清醒至睡眠的转换,如果没有这种物质,转化就不稳定,转换时相可能发生在不恰当的时间,就会发生睡眠异常,比如,增食欲素缺乏是引起发作性睡病的原因,因为缺乏足够的增食欲素,发作性睡病患者会出现极度困倦的状态。并且,增食欲素的作用仍然有待进一步研究。

 

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我们的觉醒和睡眠在正常情况下,早晨清醒时,个体的警觉性达到基准水平,因为前一晚的睡眠使大脑中的腺苷水平降低,所以个体的困倦程度也较低,随着白天时间的流逝,人们在长时间处于清醒状态后,困倦程度逐渐开始升高,正是在腺苷、褪黑素、组胺、乙酰胆碱胺、增食欲素等这些化学物质的作用下,我们白天能保持清醒,晚上睡觉休息,维持着觉醒和睡眠的一个稳态的平衡,所以,在睡眠科学的书上,是这样解释睡眠的,睡眠时一种高度保守的生命现象。

 

最后,回到我们标题上来,“是什么在影响我们入睡的速度”,如果白天进行了小睡,那么到了晚上就没有积累足够多的腺苷,很可能就会导致失眠,如果睡前使用的电子产品的蓝光抑制大脑分泌褪黑素,也可能就导致我们不困。那么,另一种情况呢,白天明明没有睡觉,也进行了锻炼,我们应该在晚上感到困倦想要睡觉,但一旦上床,睡意就消失得无影无踪,就像是一个困于荒岛濒临饿死的人,竟然拒绝救援他的食物,说不过去。为什么?因为躺下睡觉时警觉性提升了,不是不困,而是警觉的程度大过了困倦的程度,所以,大脑就清醒了,那至于为什么躺在床上时,警觉性会突然提升呢?或许你应该去检查一下自己的睡眠习惯,比如,你习惯躺在床上思考,你一进卧室就担心睡不着,这些心理暗示会带来入睡压力,进而大脑开始分泌让你产生警觉的物质,于是,答案可想而知。所以,现在,你知道你的睡眠问题到底是怎么引起的吗?

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注:头图来自pexels
参考资料:
【1】《睡眠解决方案》.中国妇女出版社.(美)W·克里斯·温特
【2】《临床睡眠疾病》.人民卫生出版社.Paul R. Carney, MD, DABSM  Richard B. Berry, MD, DABSM  James D. Geyer, MD, DABSM
【3】《心理学导论》.机械工业出版社.(美)韦恩·韦登

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