视交叉上核(SCN)

视交叉上核是指前侧下丘脑核。位于视交叉上方。是哺乳动物脑内的昼夜节律起搏器,可调节身体内各种昼夜节律活动,使内环境以一合适的时间顺序对外部环境作出最大的适应。

视交叉上核是指前侧下丘脑核。位于视交叉上方。是哺乳动物脑内的昼夜节律起搏器,可调节身体内各种昼夜节律活动,使内环境以一合适的时间顺序对外部环境作出最大的适应。

为成对结构,视交叉的每侧都有一个核。
主要有两个区:腹外侧区接受来自视网膜下丘脑束和膝状体下丘脑束的神经纤维,还含有血管活性肠肽和欧蛙皮素神经元;背外侧区不接受视觉传入,含有血管降压素和生长抑素神经元。

视交叉上核(SCN)

简介

视交叉上核或称下丘脑视交叉上核(suprachiasmatic nucleus, SCN)是哺乳动物昼夜节律调节系统的中枢结构,产生和调节睡眠—觉醒、激素、代谢和生殖等众多生物节律。睡眠障碍、激素和行为的昼夜节律紊乱是老年人常见的症状,SCN的结构和功能改变被认为是上述紊乱的神经生物学基础。

作用

从人的出生到死亡,生物节律现象贯穿始终,SCN是哺乳类动物产生和调节昼夜节律的中枢结构。一方面,SCN具有自主性昼夜节律如电生理特性、糖的利用和蛋白质合成等;另一方面,SCN接受整合外环境的光信息,使生物的内在节律与外环境同步。

人或其他一些动物的进食、睡眠等生理活动都有着固定的昼夜节律,而控制这种节律的是大脑中一个叫做视交叉上核(SCN)的部位。SCN一般利用光来校准生物钟,不过即使没有光,SCN中的神经元也会让动物保持着昼夜节律:一直处于黑暗环境中的人和动物通常也还是会继续吃吃睡睡。

研究

SCN调节机制

有科学家发现视交叉上核的神经元有大麻素的受体。美国耶鲁大学的Anthony van den Po领导的一个小组为了搞清楚这些受体所起作用进行了一项新研究。他们先把42只老鼠置于完全黑暗的环境饲养2周,让老鼠们的生物钟同步。这样的环境下老鼠形成了12小时活动,另外12小时休息的作息规律。

然后,对其中几笼老鼠在它们刚苏醒时照一小下光.因为老鼠是夜间活动的动物,这么一来,照到光的老鼠会比原来晚2个小时开始活动。不过,如果在光照前给老鼠注射大麻素,延迟活动的效果就会弱很多,只推迟1个小时。

研究人员接着针对SCN神经元本身进行了研究,他们在培养皿中培养老鼠的SCN细胞,往里加入大麻素后,发现细胞的放电频率提高了50%。他们认为,很可能就是这种活动的增加扰乱了老鼠的昼夜节律。

而在人体中,大麻素也许会对视交叉上核产生类似的影响,让吸食大麻者的SCN神经元错误地放电,扰乱自身的生物钟,因此弄乱时间的。

西北大学(Northwestern University in Evanston)研究生物钟的专家Joseph Bass说,这项研究为成瘾药物会影响生物钟的说法提供了支持.日常经验看来,这似乎是显然的,但之前关于成瘾药物的研究只关注大脑的奖赏系统.根据Bass的说法,目前才有证据开始显示药物分子对奖赏系统和昼夜节律系统都有影响。

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